1981

Unmasked inlay coverThis year began with an unusual event. In February „Cream” magazine published the photos presenting the KISS members without make up. This trick had no impact on their popularity. „Unmasked” (see the picture) was a failure in America and the fans could not get why KISS had extremely changed their music. The musicians were in conflict with each other. Ace was dissatisfied with what the band was heading for. Despite artists have contrary ideas on KISS creation they agreed on recording a tough sound LP again. This way they tried to go back to their hard rock roots. Meanwhile Gene and Eric returned to Europe as to receive an award for "Best band of the year" in Austria. Back in the States, Gene longed for the next album with producer Bob Ezrin. Gene played him some tracks. They were created for a possible music movie. Thus the original plans for a heavy rock album were cancelled. Instead they decided to record something completely new. Bob Ezrin was the father of PINK FLOYD „The Wall” LP and movie success. So Ezrin thought KISS should also have had such an album. The basic KISS rock movie idea was the story of a young boy chosen by a cosmic character known as „The Elder”. He eventually found himself as a positive warrior who had been fighting evil ever since. Outside KISS creative reality the things would only get worse. To escape troubles and tension, Ace abused drugs and alcohol even more than in the past. He could have hardly turned up in the recording studio. Most of creation took place at „Ace In The Hole Studio” at home. Ace did not like the album's final mix. He was angry with the fact that Bob Ezrin had removed some of his guitar solos. Paul was disappointed with „The Elder” too. After he had heard the whole thing he banged the record against a wall. The Spaceman did not want the album to be released, but he was outvoted by Paul and Gene. When the album „(Music From) The Elder” came out in November, Ace was not there for most of the promotional tour because he was too busy drinking with his buddies. He also spent some time in jail. The band explained that Ace was ill. The new album had been reviewed very positively. The critics and even other KISS enemies started to realize KISS was also able to play their instruments. So it was not only The Rock Theatre but also music that made KISS famous.

Rok 1981 zaczął się od niezwykłego wydarzenia. W lutym magazyn „Cream” opublikował zdjęcia członków KISS bez bujnych makijaży i masek. Ten zabieg nie miał wpływu na popularność zespołu. Płyta „Unmasked” (zobacz zdjęcie) została uznana przez fanów z USA za porażkę zespołu. Co więcej fani nie mogli zrozumieć, dlaczego KISS tak bardzo zmienili styl swojej muzyki. Muzycy zaś kłócili się między sobą. Ace był zniesmaczony tym, w jakim kierunku zaczął podążać zespół. Pomimo, że artyści z KISS nie zgadzali się ze sobą w zakresie tego, jaką muzykę KISS powinien tworzyć w przyszłości, to poszli na kompromis, chcąc nagrać kolejną czadową płytę. W taki sposób próbowali powrócić do swoich rockowych korzeni. W międzyczasie Gene i Eric powrócili do Europy, aby odebrać nagrodę dla „najlepszej kapeli roku” w Austrii. Po powrocie do Stanów, Gene pragnął nagrać nowy album z producentem Bobem Ezrinem. Gene zagrał mu kilka kawałków. Zostały one skomponowane dla potrzeb filmu muzycznego. Zatem ich początkowe plany wydania albumu z ciężką rockową muzyką zostały odroczone. Zamiast nagrania czadowego albumu, muzycy KISS zdecydowali się nagrać coś całkowicie nowego. Bob Ezrin był ojcem sukcesu płyty i filmu „The Wall” PINK FLOYD’ów. Tak więc producent ten pomyślał sobie, że KISS także mogliby podjąć się takiego przedsięwzięcia. Film muzyczny KISS opowiadał historię małego chłopca, który był bohaterem komiksu, znanym pod pseudonimem „The Elder”. Chłopiec ten w końcu stał się bohaterem pozytywnym, którego nadrzędnym celem była od zawsze walka ze złem. Poza tzw. twórczym światem sprawy KISS miały się coraz gorzej. Aby uciec od problemów i stresów, Ace pił i ćpał dużo więcej niż kiedyś. Z trudem pojawiał się we własnym studio nagrań. Większość utworów Ace’a powstawało w jego domowym studio muzycznym o przewrotnej nazwie „Ace In The Hole Studio”. Ace’owi nie spodobał się końcowy miks zgrany na albumie „The Elder”. Zdenerwował się on też faktem, że Bob Ezrin skasował kilka jego gitarowych solówek. Paul także nie był zadowolony z „The Elder”. Kiedy usłyszał całą płytę, to cisnął nią mocno o ścianę. Przybysz z kosmosu (Ace) nie chciał, aby album został wydany, ale został przegłosowany przez Paula i Gene’a. Kiedy album „(Music From)The Elder” wyszedł w listopadzie, Ace nie uczestniczył w turnee promującym płytę, ponieważ wolał popijać w pubach ze swoimi kumplami. Przebywał także przez jakiś czas w areszcie. Zespół wyjaśniał, że Ace jest chory. Nowy album zyskał bardzo pozytywne recenzje. Krytycy muzyczni a nawet wrogowie twórczości KISS zaczęli zdawać sobie sprawę z tego, że KISS potrafili świetnie grać na swoich instrumentach. Tak więc to nie tylko Teatr Rockowy, ale także muzyka przyczyniły się do wielkiej sławy kapeli.

1982

Creatures of The Night CoverAce spent few weeks in hospital after the drunken driver had crashed his Porsche. He was very disappointed with the band’s matters. His health was getting worse because he was drinking like a fish. He also sufferred from overdose. Once he was released from the hospital, he was being nurtered by his wife. She had just given birth to a daughter, Monique. While Ace recovered, their band friends worked on a four track EP, titled „Severe Cuts”. But when the four songs were finished it was decided to include these new songs on a compilation album „Killers” in May (in the USA it was never officially released and „Sever Cuts” had to be fogotten). In October a new LP titled „Creatures Of The Night” (see the photo) was produced. Bryan Adams co-wrote two songs there. Although Ace’s picture was still on the cover he did not contribute to the whole thing. Most lead guitar parts were recorded by other guitarists, including Vincent Cusano who also had co-written three songs on the album. Despite Frehley’s absence, Gene, Paul and Eric Carr showed a renewed enthusiasm and full of energy playing such tracks as: „War machine”, „Keep Me Comin’”, „I Still Love You”. Thus „Creatures of The Night” turned out to be the heaviest stuff in the band’s career. In the meantime ex-KISS drummer Peter Criss had released his second post-KISS solo album „Let Me Rock You”. It was released only in Europe. Like his previous album, it was unsuccessful. Peter Criss trusted in drugs even more, but eventually he was admitted at a rehabilitation center recovering from his cocaine addiction. Inside the KISS circle things were going wrong as well. In December a new tour had to begin. Ace was no longer in the band. After a European tour it was decided it would be better if Ace left the band. Vincent Cusano, rechristened Vinnie Vincent ("The Wiz") replaced Ace on tour. „The Creatures Of The Night” Tour with Motley Crue as opening act, made the public believe that KISS were fascists who worshipped the devil. The believers tried to forbid the KISS shows. Some religious groups burnt KISS albums and distributed the notes telling people that the band was the incarnation of the devil and its creation should be banned forever. Preachers could not stand KISS and it was easy for them to accept misconceptions . Although the evangelists misinterpreted KISS creation as satan’s deed it was harmful to their career. The critical remarks were made mainly by Christians. Jews and Muslims seemed to be quiet about it. Due to unfavourable climate „Creatures Of The Night” Tour was not as successful as it should have been. The last two months of the tour had to be cancelled.

Ace spędził kilka tygodni w szpitalu po kolizji z innym kierowcą, który jadąc po pijanemu zmiażdżył jego Porsche. Był bardzo niezadowolony z tego, jak przedstawiały się sprawy KISS. Jego stan zdrowia coraz bardziej pogarszał się, ponieważ pił za dużo. Częste przedawkowania narkotyków także były jego udziałem. Po wyjściu ze szpitala, opiekę nad Ace’m sprawowała jego żona. Właśnie urodziła mu ona córkę, Monique. Kiedy Ace wyzdrowiał, jego kumple z kapeli KISS pracowali nad EP zawierającą cztery kawałki pt. „Severe Cuts”. Jednak kiedy ukończyli te cztery kawałki, to zdecydowali, by zamieścić je także na albumie kompilacyjnym pt. „Killers” w maju (w USA album ten nigdy nie był oficjalnie wydany a Epka „Severe Cuts” została zapomniana). W październiku nowa płyta pt. „Creatures of The Night” (zobacz zdjęcie) została wyprodukowana. Bryan Adams był współautorem kilku piosenek na tej płycie. Pomimo, że zdjęcie Ace’a znajdowało się wciąż na okładce, to nie brał on udziału w nagraniu tej płyty. Większość gitarowych solówek było zagranych przez innych gitarzystów, w tym przez Vincenta Cusano, który był współtwórcą trzech utworów na albumie. Pomimo nieobecności Frehley’a , Gene, Paul i Eric Carr wykazali się nowym entuzjazmem i pełnią energii, grając takie kawałki jak : „War machine”, „Keep Me Comin’”, „I Still Love You”. Zatem „Creatures of The Night” była płytą zawierającą najbardziej czadowy materiał w całej karierze muzycznej zespołu. Tymczasem eks-perkusista KISS Peter Criss wydał swój drugi album solowy pt. „Let Me Rock You” po odejściu z KISS. Został on wydany tylko w Europie. Tak jak poprzedni album, także i ten okazał się fiaskiem. Peter Criss jeszcze bardziej zaczął ufać narkotykom, ale w końcu zabrano go do ośrodka rehabilitacji w celu wyleczenia go z uzależnienia od kokainy. W kręgu KISS sprawy także zmierzały w złym kierunku. W grudniu kapela musiał wyruszyć w nową trasę koncertową. Ace’a już nie było w zespole. Po trasie koncertowej w Europie zdecydowano, że lepiej by było, gdyby Ace rozstał się z kapelą. Vincent Cusano, o pseudonimie artystycznym Vinnie Vincent („The Wiz”) zastąpił Ace’a podczas tego turnee. Wspólny show KISS i Motley Crue podczas trasy koncertowej promującej album KISS „The Creatures Of The Night” sprawił, że ludzie uwierzyli, iż członkowie KISS są faszystami, którzy wyznają kult szatana. Osoby wierzące próbowały zabronić organizowania koncertów KISS. Niektóre religijne grupy wyznaniowe paliły płyty KISS i rozpowszechniały informacje mówiące poczciwym obywatelom, że działalność zespołu była wcieleniem diabła i powinna być zakazana na wieki. Księża, pastorowie, duchowni nie mogli tolerować KISS i z łatwością akceptowali stereotypy związane z twórczością kapeli. Różni ewangeliści i duchowni błędnie interpretowali twórczość KISS, wierząc w to, że jest ona dziełem szatana, co niestety zaszkodziło karierze tego zespołu. Krytyka pod adresem KISS pochodziła głównie z kręgów chrześcijańskich. Przedstawiciele innych wyznań, np Żydzi, Muzułmanie zachowywali się raczej spokojnie. Z powodu niesprzyjającego klimatu trasa koncertowa promująca album „Creatures of The Night” nie była tak udana, jak być powinna. Ostatnie dwa tygodnie turnee musiano odwołać.

References:

- Kiss Kollector Fanclub Holland

- Info printed at the inlays of CDs by KISS